sobota, 29 września 2018

445. "Strach ma wiele twarzy" Graham Masterton

Autor: Graham Masterton
Tytuł: Strach ma wiele twarzy
Tytuł oryginału: Faces of fear
Data wydania: 2007 (przybliżona)
Wydawnictwo: Albatros
Liczba stron: 271
Kategoria: horror








Co do części umieszczonych w tej książce można mieć większe lub mniejsze zastrzeżenia. Żarłoczny księżyc, oparty na świeżym pomyśle tekst, z pełnokrwistymi bohaterami i kompletnie beznadziejnym zakończeniem, jest najlepszym dowodem na to, aby zostawić trochę pola do wyobraźni czytelnika, niż uszczęśliwiać go na siłę. 

Najsłabszym elementem zbioru są zdecydowanie Mężczyźni z Maes, nudna jak flaki z olejem opowiastka, mająca z grozą tyle wspólnego co niemowlak z jazdą samochodem. 

Njabardziej godnym polecenia jest natomiast Żal. Ocierające się o geniusz studium obsesyjnej miłości, która potrafi unieść człowieka aż do samego nieba, by w następnej chwili posłać go w piekielne otchłanie. Intrygująco wypada również Księga Shih-Tan - z pozoru prosta opowieść o dążeniu do doskonałości i cenie, jaką trzeba będzie zapłacić za jej osiągnięcie, oraz Dusząca Katie, wzbogacona przemyśleniami historia niemożliwej do zaspokojenia żądzy. 

Miłośników legendarnego Indiańskiego szamana Misquamacusa ucieszy poświęcony mu tekst o tytule Wnikający duch. Szkoda tylko, że klimat zepsuło kiepskie tłumaczenie. 

Przed każdą prezentowaną w Strachu... historią, autor umieścił krótkie wprowadzenie, które przybliża genezę powstania tekstu i jego tematykę. Można odnieść wrażenie, że niektóre z nich są formą pamiętnika Mastertona, sposobem odreagowania nie zawsze pozytywnych wspomnień z dzieciństwa czy codzienności. 

Książka jest pozycją obowiązkową dla fanów Mastertona, zapewni nam doskonała rozrywkę na kilka godzin. 

Ocena: 9/10  

444. "Wigilia Wszystkich Świętych" Agatha Christie

Autor: Agatha Christie
Tytuł: Wigilia Wszystkich Świętych
Tytuł oryginału: Hallowe`en Party
Data wydania: 10 sierpnia 2016
Wydawnictwo: Dolnośląskie
Liczba stron: 232
Kategoria: kryminał







Tym razem Poirot zajmuje się sprawą morderstwa podczas wieczoru Halloween. Trzynastoletnia dziewczynka zostaje utopiona w wiadrze z wodą, z którego dzieci wyławiały jabłka. Kto i dlaczego ją zamordował? Jaki był motyw? Na te pytania szuka odpowiedzi Hercules Poirot. Trzeba przyznać, że ma nie łatwe zadanie.

Po tytule można wywnioskować, że morderstwo będzie popełnione z zimną krwią a zagadka na pozór nie do rozwiązania. Do samego końca nie wiadomo, kogo oskarżyć. Czytelnik razem z bohaterami stara się wytypować mordercę, lecz to nie jest proste zadanie. Ukłony w stronę Królowej Kryminałów za naprawdę zawiłą zagadkę. 

Irytują tu trochę wypowiedzi bohaterów, które wydają się być zbyt poetyckie. Mamy wrażenie, że występują tu w sztuce teatralnej. Może to zamysł samej autorki, aby ukazać je w takim świetle? 

Powieść świetnie się prezentuje. Agatha Christie w swoim świetnym stylu dała nam możliwość przeczytania świetnego kryminału. Polecam ją miłośnikom tego gatunku jak i tym, którzy nie zaczęli przygody z książkami Christie. 

Ocena: 8/10 Wigilia Wszystkich Świętych [Agata Christie]  - KLIKAJ I CZYTAJ ONLINE

443. "Piąta czarownica" Graham Masterton

Autor: Graham Masterton
Tytuł: Piąta czarownica
Tytuł oryginału: The fifth witch
Data wydania: październik 2012 (przybliżona)
Wydawnictwo: Albatros
Liczba stron: 320
Kategoria: horror






Magia jest tematem przewodnim wielu książek Mastertona. W jego horrorach często mamy do czynienia z voodoo, santerią, magią indiańską, druidyczną czy słowiańską. Rzadko jednak bohaterami są czarownice z krwi i kości. Masterton podkreślał, że magia i czary to dla niego nieskończenie interesujący temat. 

Brytyjczyk zafascynowany był historiami, które na przestrzeni wieków opisywały wpływowe osoby korzystające z usług czarownic, magów, wróżbitów czy alchemików. Ciężko mu było się zdecydować na jeden rodzaj czarów, dlatego w książce występuje aż pięć wiedźm, które uprawiają różne rodzaje magii np. voodoo, latynoską sztukę przywoływania duchów czy rosyjskie klątwy. 

W ten oto sposób przez Los Angeles przetacza się fala dziwnych wydarzeń. Pierwsze rozdziały to prawdziwa uczta dla fanów Mastertona w najlepszej formie. Ludzie wsadzają sobie ołówki w uszy, stają w płomieniach, niektórzy tracą wzrok, zostają rozdarci na strzępy przez tajemnicze istoty. To wszystko już gdzieś było, tym niemniej naśladowanie motywów z najlepszych powieści to coś, co możemy mu łatwo wybaczyć. 

Połowa powieści to pokaz trzech wpływowych mafiosów i czarownic na ich usługach. Miasto zostaje opanowane przez Orestesa "Białego ducha" Vasqueza z kolumbijską wiedźmą Lidią Siado, Jeana-Christophe`a "Zombie" Artissona z haitanką Michelange DuPriz, a także Vasilija Kryłowa z rosyjską czarownicą Miszką. Ich celem najczęściej są stróże prawa, a ich żądaniem - bycie ponad prawem. Terror się rozprzestrzenia, zwłaszcza kiedy wysoko postawieni oficjele zaczynają wymiotować żabami. 

Do walki z wiedźmami może stanąć tylko jeden człowiek - Dan Fisher, syn iluzjonisty i policjant. Wraz z piękną i młodą sąsiadką Annie Conjure będą musieli użyć potężniejszych czarów, aby uchronić miasto przed zagładą. Sprawa będzie skomplikowana, kiedy okaże się, że trzy czarownice czerpią moc od czwartej - najstarszej i najsilniejszej. Kim w takim razie jest tytułowa piąta czarownica? 

Książka jest bardzo krótka i czyta się ją szybko, tym bardziej, że pierwsza połowa to krwiożerczy popis Mastertona. Czytając opisy przerażających wydarzeń czujemy się jak w domu i możemy pomyśleć, że Masterton potrafi być klimatyczny jak w latach 80-tych. Gorzej jest pod koniec, kiedy dochodzi do potyczki z wiedźmami. Akcja gna wtedy do przodu bez składu i ładu, a wymyślony przez bohaterów sposób odwrócenia uwagi czarownic jest kpiną. Niesmak jest, ale sytuacje ratuje przewrotne zakończenie, które jednak jest tak trudne do zrozumienia, dlatego też radzę czytać książkę uważnie i analizować przebieg wydarzeń. 


Ocena: 7/10

piątek, 28 września 2018

442. "Bezsenni" Graham Masterton

Autor: Graham Masterton
Tytuł: Bezsenni
Tytuł oryginału: The sleeplees
Data wydania: 1994 (przybliżona)
Wydawnictwo: Prima
Liczba stron: 366
Kategoria: horror



Początek lat 90-tych to złoty okres w twórczości Grahama Mastertona. Wtedy powstały właśnie najbardziej rozbudowane, długie i złożone powieści takie jak Duch zagłady, Zjawa czy właśnie Bezsenni.

U Mastertona jest podobnie jak u Hitchcocka, zaczyna się trzęsieniem ziemi, a potem tempo jeszcze bardziej narasta. Poznajemy rodzinę O`Brienów, bogatą, piękną i szczęśliwą. Głowa rodziny, John, został świeżo mianowanym sędzią Sądu Najwyższego USA, stając się jednocześnie osobą potężną i wpływową, mogącą mieć wpływ na administrację kraju, tym samym zapisując się złotymi zgłoskami na kartach historii. Szczęście nie trwa długo - helikopter, którym O`Brienowie lecą na zaprzysiężenie rozbija się. Pasażerom udaje się przeżyć samą katastrofę, jednak natychmiast zostają bardzo brutalnie zamordowani przez nieznanego sprawcę, który czekał na nich dokładnie w miejscu, w którym spadła maszyna. Podejrzany zbieg okoliczności jest tuszowany przez wysoko postawionych i zamieszanych w tajemniczy spisek ludzi. Sprawę bada inspektor ubezpieczeniowy Michael Rearden, który zmaga się ze swoją osobistą tragedią za pomocą seansów terapeutycznych. Bohater badał kiedyś sprawę katastrofy lotniczej oglądając między innymi dziesiątki ludzkich zwłok, co wywarło traumę na jego psychice. Nie wie jeszcze, że zostanie wciągnięty w szeroko zakrojoną aferę i stawi czoła przerażającym istotom z czasów biblijnych, które przez całe tysiąclecia były pozbawione snu.

Tytułowi Bezsenni to bardzo brutalna sekta. By przeżyć, musieli wysysać z ludzkich nadnerczy całą adrenalinę. Zmuszali więc ludzkie ciała do jej nadprodukcji brutalnie i wymyślnie katując swoje ofiary, jednocześnie pozostawiając ich przy życiu. Książka zdobyła złą sławę dzięki legendarnym scenom przemocy, z dekapitacją i torturami z użyciem żywych zwierząt i druta kolczastego na czele. Powieść jest bardzo brutalna i nie pozostawia złudzeń jeśli chodzi o rozmiar horroru, z jakim mają do czynienia bohaterowie, a także czytelnicy. 

Fabuła jest dobrze rozwinięta, posiada także kilka chwytających za serce wątków pobocznych, jak choćby zakończona tragicznie, nieudana akcja policji w murzyńskiej dzielnicy, czy brutalne morderstwa na przyjaciołach Michaela. Tłem rozwoju wydarzeń jest polityczny spisek, podobny do tego, w którym mamy do czynienia w Aniołach chaosu. 

Cierpienie i tortury są ukazane bardzo obrazowo, dlatego polecam tę książkę ludziom odpornym na okropności i o mocnych nerwach. Masterton udowodnił, że nie jest psychopatą, opisującym takie rzeczy dla swojej chorej przyjemności, budując obszerną fabułę, pełną ciekawych zwrotów akcji, godnych uwagi bohaterów. Razi tylko banalne zakończenie, które jednak nie jest w stanie zatrzeć przyjemności, która pozostaje po lekturze.

Ocena: 9/10






441. "Szary diabeł" Graham Masterton

Autor: Graham Masterton
Tytuł: Szary diabeł
Tytuł oryginału: The devil in grey
Data wydania: 2 marca 2012 
Wydawnictwo: Albatros
Liczba stron: 320
Kategoria: horror








Ten, kto czyta Mastertona wie, że jest on pisarzem genialnym, lecz popadającym w schematy. Praktycznie co drugi jego horror opiera się na tych samych motywach, a także ma zbliżony rozwój wydarzeń do swoich poprzednich braci. Zmienia się lokalizacja, bohaterowie, tło, sposoby mordowania, aż wreszcie rozwiązanie akcji. Nie jest to złe, gdy ten schemat ewoluuje, zachwyca zmianami i wciąga, a przede wszystkim straszy.

Szary diabeł  to jedna z niewielu książek, w których autor zajmuje się magią rodem z Czarnego Lądu, a jedyną, w której robi na taką skalę. To właśnie magia z Afryki, tak zwana santeria, będzie motywem przewodnim tej książki. W Richmond dochodzi do serii okrutnych zbrodni, a ofiary są masakrowane przez niewidzialnego mordercę, który jako narzędzia używa niezwykle ostrej szabli. Ofiary wydają się być dobierane przypadkowo. Detektyw prowadzący śledztwo - Decker McKenna ma bardzo utrudnione zadanie, sprawy komplikują się jeszcze bardziej, kiedy wychodzi na jaw, że to on ma być kolejną ofiarą. Okazuje się, że tylko dwunastoletnia dziewczynka z zespołem Downa może zobaczyć niewidzialnego zabójcę. Decker, aby poznać, zrozumieć i pokonać zbrodniarza musi poznać tajemnicę afrykańskiej magii, która to zdaje się być na usługach wcielonego zła. Tajemnica ma swoje korzenie w czasach wojny secesyjnej. 

Mamy tu po raz kolejny zakreślone krwawe postaci, przerażające postaci. Główny bohater to jednocześnie policjant i lekkoduch, skaczący z kwiatka na kwiatek. Jest jednak postacią tragiczną, która stara się uporać z osobistą tragedią, jaką było zabójstwo jego narzeczonej. 

Nie jest to długa powieść, nie ma tu zbyt wiele wątków pobocznych, ale za to główna oś fabuły jest szczegółowa i dopracowana. Niesamowite zakończenie jest warte uwagi, choć naciągane i naiwne jest oryginalne i zabawne. Nawiązuje ona klimatem do pierwszych książek Mastertona w "starym stylu". Szary diabeł pozostaje ostatnią książką, która zamyka najbardziej drapieżny okres w twórczości Brytyjczyka. 


Ocena: 9/10

czwartek, 27 września 2018

440. "Strach" Graham Masterton

Autor: Graham Masterton
Tytuł: Strach
Tytuł oryginału: Rook III: The terror
Data wydania: marzec 2011 (przybliżona)
Wydawnictwo: Albatros
Liczba stron: 286
Kategoria: horror







Strach to kolejna część po tomach Rook i Kły i pazury,  w której Masterton przedstawia przygody Jima Rooka, nauczyciela języka angielskiego w West Grove Community College. Obdarzony jest on nie zwykłą umiejętnością dostrzegania zjawisk nadprzyrodzonych. Klasa specjalna znajdująca się pod opieką Jima ponownie stanie w obliczu zagrożenia przez mistyczną siłę, którą tylko Rook jest w stanie dostrzec. 

Rafael Diaz, nowy uczeń Rooka jest postacią mroczną i tajemniczą. Wywiera on duży wpływ na resztę klasy, która pozwala mu przeprowadzić nad sobą rytuał oczyszczenia, który wywodzi się z pradawnej tradycji Majów. Rytuał ten ma pozbawić uczniów wszystkich irracjonalnych lęków, które w nich siedzą. Lęki, które uleciały z ciał egzorcyzmowanych uczniów nie rozpłynęły się w nicość. Więcej, wróciły pod postacią demonicznej istoty, która jeden po drugim zaczyna polować na uczniów klasy specjalnej. 

Jim po raz kolejny walczy z istotą z zaświatów, tym razem mając do pomocy specjalistę z zakresu kultury Majów, a także swoją... zmarłą przyjaciółkę. Rook będzie musiał stawić czoło własnym fobiom, a także tragicznie przerwanemu, nie wygasłemu uczuciu. 

Jest go godny następca dwóch poprzednich części cyklu. Opierając się na identycznym klimacie, podobnych zależnościach i schematach, Masterton dalej snuje opowieść o wielkodusznym nauczycielu obdarzonym darem, który stanowi jednocześnie dla niego przekleństwo. Oddałby życie za swoich uczniów, dlatego też jego przygody czyta się z zapartym tchem.

Oprócz emocjonującej akcji, książka przedstawia nam kilka ciekawych rozważań na temat ludzkich strachów i fobii, pokazujący do czego zdolny jest człowiek pozbawiony fobii. Dywagacje te Masterton zgrabnie wplątał w fabułę i osadził w relacjach bohatera, którego zdążyliśmy już polubić. 

Ocena: 10/10

poniedziałek, 24 września 2018

439. "Zamknięta trumna" Agatha Christie (Sophie Hannah)

Autor: Agatha Christie (Sophie Hannah)
Tytuł: Zamknięta trumna
Tytuł oryginału: Closed Casket
Data wydania: 28 września 2016
Wydawnictwo: Dolnośląskie
Liczba stron: 344
Kategoria: kryminał







Lady Athelinda Playford jest kobietą zamożną i pragnie komuś przepisać swój spadek. Nieoczekiwanie cała jej fortuna ma przypaść Josephowi Scothcherowi, co budzi wątpliwości, ponieważ Scothcher jest chory, nikt nie daje mu więcej jak kilka tygodni życia. Swoją nowinę ogłasza na przyjęciu w swojej pięknej, irlandzkiej rezydencji. Decyzja ta stwarza popłoch i rozgoryczenie, lecz nikt nie przypuszczał, że tego samego dnia spadkobierca zginie. Na szczęście wśród gości znajduje się Hercules Poirot. 

Jest to drugi tom "ożywionego" Herculesa zaraz po "Inicjałach zbrodni". Osobą łączącą te dwie książki jest Edward Catchpool, z którego perspektywy poznajemy wydarzenia. Znajdziemy tu także elementy, dzięki którym powieść czyta się z uśmiechem na ustach.

Książka ta podzielona jest na trzy części. Pierwsza część to poznanie portretów psychologicznych, druga to rozpoczęcie śledztwa, trzecia natomiast to piękne i zaskakujące zakończenie. 

Otrzymaliśmy dobry kryminał, który warto przeczytać. Przywracając Herculesa do życia, Christie nie ucieknie od porównań do oryginału. Ciężko jest sprostać wyzwaniu, jakiego podjęła się autorka. 

Ocena: 9/10
Zamknięta trumna [Sophie Hannah]  - KLIKAJ I CZYTAJ ONLINE




438. "Inicjały zbrodni" Agatha Christie (Sophie Hannah)

Autor: Agatha Christie (Sophie Hannah)
Tytuł: Inicjały zbrodni
Tytuł oryginału: The Monogram Murders
Data wydania: 11 września 2014 
Wydawnictwo: Literackie
Liczba stron: 360
Kategoria: kryminał






Lata dwudzieste ubiegłego wieku, Londyn. W hotelu znaleziono trzy ciała - dwóch kobiet i mężczyzny. W ich ustach znaleziono spinki z monogramem PJI. Catchpool, detektyw Scotland Yardu, nie jest w stanie znieść widoku zmarłych ułożonych jak do pogrzebu z powodu wspomnień z dzieciństwa. Wycofuje się z miejsca zbrodni i zaszywa się w domu. W tym samym czasie, słynny i emerytowany już detektyw, Hercules Poirot, znajduje się w swojej ulubionej kawiarni i spożywa kolację. Spokojny posiłek przerywa mu przerażona kobieta, Jennie, która zdaje się przed kimś uciekać. Poirot próbuje nawiązać z nią konwersację, jednak oprócz kilku informacji nie udaje mu się dowiedzieć niczego więcej. 




Poirot wraca do domu i natyka się na Catchpoola i próbuje go przekonać, że popełnione morderstwa i przerażoną kobietę coś łączy. Ten jest jednak mało przekonany do teorii Poirota, bo to na jego głowie stoi rozwiązanie tej sprawy. Nie wie nawet, jak bardzo jest ona skomplikowana. Na szczęście ma u boku sprytnego detektywa, który postara się rozwiązać tę zagadkę. 


Czytelnik nie może się doczekać rozwiązania, trudno od samego początku ciężko domyśleć się rozwiązania. Gdy czytelnik jest zaskakiwany, to znaczy, że kryminał jest dobry. Tak jest właśnie z tą książką. Dobrze się ją czyta, format jest troszkę większy niż standardowy. Widać, że wydawnictwo się postarało. 

Ocena: 10/10 Inicjały zbrodni [Sophie Hannah]  - KLIKAJ I CZYTAJ ONLINE

437. "Zło, które żyje pod słońcem" Agatha Christie

Autor: Agatha Christie
Tytuł: Zło, które żyje pod słońcem
Tytuł oryginału: Evil under the Sun
Data wydania: 1993 (przybliżona)
Wydawnictwo: Dolnośląskie
Liczba stron: 238
Kategoria: kryminał








Tym razem Hercules Poirot spędza wakacje w eleganckim hotelu na niewielkiej wyspie Przemytników. Pewnego dnia na plaży zostają znalezione zwłoki pięknej Arleny Marshall. Ponieważ niemal niemożliwa była ingerencja osób spoza wyspy, mordercą musi być ktoś z dziewięciu gości hotelu. Może mordercą był jej mąż, który odkrył romans? Może pasierbica, nienawidząca zadufanej w sobie macochy? Może zazdrosna pani Redfren? Wszystko wskazuje na to, że niemal każdy miał motyw, jednak nawet ci najbardziej podejrzani mają żelazne alibi...

Poirot to jeden z najbardziej ciekawych głównych bohaterów literackich. Piekielnie inteligentny, posiada cały asortyment cech, które burzą wizerunek dostojnego detektywa. Jego zarozumiałość i przekonanie o własnej wyjątkowości, są komiczne i jednocześnie dodają mu uroku. 

To, co uwielbiam w książkach Christie to klimat świata, który już przeminął - eleganckich i powściągliwych dam i gentelmanów. Interesujący jest także pomysł na fabułę. Jak to już tradycyjnie się dzieje, ciężko wytypować mordercę. Do ostatniej chwili nie podejrzewa się, kto jest tym złym. O to właśnie chodzi w dobrych kryminałach.


Ocena: 8/10

436. "Moja podróż po imperium" Agatha Christie

Autor: Agatha Christie
Tytuł: Moja podróż po imperium
Tytuł oryginału: Grand Tour
Data wydania: 20 listopada 2013
Wydawnictwo: Dolnośląskie
Liczba stron: 376
Kategoria: biografia









Ta seria urzeka pod tym względem, że pokazuje pisarkę z innej strony. Pokazuje kobietę odważną, złaknioną przygód, świata, spektakularnych widoków, innych światów, nowych kultur, karmi swoją wyobraźnię i doskonale obraca się w świecie mężczyzn. Jednocześnie mamy album pełen fotografii, choć są czarno-białe, to z łatwością możemy je pokolorować dzięki opisom autorki. 

Są to zapisy Agatht, która wraz z mężem wyruszyła w trasę przygotowawczą do wystawy dotyczącej Imperium. Ich szlak wiódł przez Afrykę Południową, Australię, Nową Zelandię, Honolulu, Kanadę, Nowy Jork... Czytając tę książkę można odnieść wrażenie, że podróżujemy wraz z autorką. 

Publikację tej książki umożliwił wnuk pisarki - Mathew Pichard. Zebrał on i usystematyzował wszystkie materiały z podróży babci, pieszczotliwie zwanej Nimą. 

To opracowanie jest potwierdzeniem tego, jak podróże zmieniają i kształcą człowieka. Naprawdę świetne wydanie i wspaniała wisienka na torcie dla wszystkich, którzy uwielbiają Agathę Christie. 

Ocena: 9/10 Moja podróż po Imperium [Agata Christie]  - KLIKAJ I CZYTAJ ONLINE

niedziela, 23 września 2018

435. "Słonie mają dobrą pamięć" Agatha Christie

Autor: Agatha Christie 
Tytuł: Słonie mają dobrą pamięć
Tytuł oryginału: Elephants Can Remember
Data wydania: 2005 (przybliżona)
Wydawnictwo: Dolnośląskie
Liczba stron: 224
Kategoria: kryminał





Znana autorka kryminałów Ariana Oliver podczas wieczoru autorskiego spotyka pewną dziwną kobietę, której bardzo zależy na wyjaśnieniu zagadki z przeszłości, dotyczącej rodziców chrześniaczki pisarki.  Pewnego dnia nad urwiskiem zostają znalezione ciała należące do generała Ravenscrofta i jego żony. Policja podała wiadomość, że było to podwójne samobójstwo, jednak równie prawdopodobne może wydawać się morderstwo oraz późniejsze samobójstwo jednego z małżonków. Nie ma jakichkolwiek motywów ani szczegółów. 

Pani Oliver wraz ze swoim przyjacielem Poirotem postanawiają szukać słoni - starszych ludzi, którzy pamiętają parę małżonków oraz to, co ich spotkało. 

Ciekawym wątkiem w tej książce jest moty słoni, czyli ludzi, którzy pamiętają. Problem tej książki polega na tym, że nie poznajemy tutaj bohaterów. Jeśli chodzi o Ariadnę i Poirota, zabieg ten jest całkowicie zrozumiały - czytelnicy znają już tych bohaterów. Nie mamy jednak zarysowanych innych postaci! Nie jesteśmy w stanie określić swojej ulubionej postaci, gdyż wszystkie pojawiają się znienacka i zaraz znikają. Całą książkę czyta się tylko z ciekawości, co stało się z tamtym małżeństwem. 

Książkę tę polecam osobom raczej już obeznanym z twórczością Christie, gdyż może ona zniechęcić nowego czytelnika. Szkoda by było nie dać sobie szansy na inne książki tej autorki.


Ocena: 7/10








434. "Syrena" Graham Masterton

Autor: Graham Masterton
Tytuł: Syrena
Tytuł oryginału: Swimmer
Data wydania: 2001 (przybliżona)
Wydawnictwo: Albatros
Liczba stron: 238
Kategoria: horror









Po raz kolejny Jim Rook będzie musiał zmierzyć się z nadnaturalnym złem, które zagrozi jego uczniom z klasy specjalnej, West Grove Community College. Tym razem duch rozpatrywany w kategorii "legendy miejskiej" będzie chciał go utopić. 

Masterton rozpoczyna swoją książkę od opowieści o utonięciu w przydomowym basenie. Mały chłopczyk, syn dawnej uczennicy Jima, zostaje utopiony przez mściwego ducha, którego tylko Jim może zobaczyć. Zrozpaczona matka prosi go o pomoc. Czas goni, syrena zaczyna mordować coraz częściej, wszyscy znajomi Rook`a są w niebezpieczeństwie. Następuje seria niewyjaśnionych zdarzeń, a tajemnica, która się za nimi kryje jest jedną z najbardziej zaskakujących w serii z Jimem Rook`iem. 

Mamy możliwość lepszego poznania głównego bohatera (choć jest to już piąta część), z którym zdążyliśmy się już zżyć. Jim traktuje swoich uczniów jak własne dzieci, czuje się za nich odpowiedzialny co skutkuje wciągnięciem go w wir niebezpiecznych i tajemniczych wydarzeń. Pierwsze to walka z syreną, drugie to odkrycie tajemnicy, po trzecie Jim będzie starał się rozkochać w sobie koleżankę po fachu. Będzie także rozważał propozycję przyjęcia posady w Waszyngtonie. Wszystko utrudnia czyhająca na niego śmierć na każdym rogu, duch który chce go utopić jest mściwy jak mało który do tej pory. 

Autor zadbał o poziom fabuły, akcję oraz humor. Saga "Rook" jest zdecydowanie najlepsza w całym dorobku Mastertona. Może nieustannie rozwijać naszego bohatera, a śledzenie zmian w jego życiu przynosi czytelnikowi dużą satysfakcję. W tym tomie Brytyjczyk wprowadza także kilka postaci drugoplanowych takich jak Susan i Medlar Tree, który jest w niej zakochany. Dla tych którzy szukają doskonałej rozrywki jest to odpowiednia książka, a dla fanów Mastertona pozycja obowiązkowa. 

Ocena: 10/10

433. "Poirot prowadzi śledztwo" Agatha Christie

Autor: Agatha Christie
Tytuł: Poirot prowadzi śledztwo
Tytuł oryginału: Poirot Investigates
Data wydania: 13 maja 2015
Wydawnictwo: Dolnośląskie
Liczba stron: 168
Kategoria: kryminał







Wszystkie historie opisane w tym tomie opowiada kapitan Hastings. To tłumaczy pewne niejasności przekazu - narrator nie do końca wie, co naprawdę dzieje się w prowadzonej sprawie. Jego zagubienie połączone z przekonaniem o własnych zdolnościach, połączone w trosce o ego jego przyjaciela, zostało oddane przez Christie po prostu po mistrzowsku. Ciekawe są także sprzeczki między Hastingsem a Poirotem, fabuła pełna dla tego gatunku typowych sytuacji, takich jak przebieranki, inscenizacje, nawet sięganie do okultyzmu. Sprawdziłoby się to, gdyby opowiadania odegrano na deskach teatru. 

Plusem jest to, że widzimy jak Poirot prowadzi sprawy inne niż zabójstwo. W jednym z lepszych opowiadań - "Gwiazda Zachodu", musi rozwikłać zagadkę zaginięcia klejnotów sławnej aktorki. W innych tekstach poszukuje ukrytego dokumentu, zaginionego biznesmena. Najbardziej zaskakujące są jednak te teksty, które można określić jako szpiegowskie - tego typu zadania Christie powierzała innym bohaterom. 

Co w takim razie z morderstwami? I takie historie możemy tutaj odnaleźć. Jednak zdecydowanie sprawy zabójstw wolę w dłuższych formach - lepiej to autorce wychodzi. Sprawiają one wrażenie rozwiązanych zbyt prędko. Brakuje w nich budowania napięcia i skomplikowanych relacji międzyludzkich. 

To nie znaczy jednak, że nie warto się zapoznawać z tym zbiorem. Ta fanów małego Belga jest to obowiązkowa lektura. Mimo, że sprawy morderstw blado się tu prezentują, to w pewnym stopniu rekompensują to inne teksty takie jak Kradzież w hotelu Grand metropolitan, czy Zniknięcie Pana Davenheima.



Ocena: 7/10 Poirot prowadzi śledztwo [Agata Christie]  - KLIKAJ I CZYTAJ ONLINE

sobota, 22 września 2018

432. "Kły i pazury" Graham Masterton

Autor: Graham Masterton
Tytuł: Kły i pazury
Tytuł oryginału: Tooth and Claw
Data wydania: 1999 (przybliżona)
Wydawnictwo: Amber
Liczba stron: 224
Kategoria: horror









Jim, główny bohater tej serii, przeżywa perypetie w West Grove Community College, w której jest nauczycielem języka angielskiego. Posiada on niezwykłe zdolności postrzegania zjawisk paranormalnych, a także komunikowania się z duchami. 

Masterton tradycyjnie już zaczyna od śmierci jednego z uczniów Jima, niejakiego Martina Amato, który zostaje rozszarpany przez niezidentyfikowaną dziką bestię. Monstrum to z każdym dniem robi się bardziej krwiożercze. Wiele osób z bliskiego otoczenia stanie oko w oko ze śmiertelnym, uzbrojonym w kły i pazury niebezpieczeństwem. 

Zapalnikiem jest jedna z uczennic Jima - Indianka Catherine Biały Ptak. Na mocy magicznego paktu, który zawarła jej rodzina z jednym z najstraszliwszych demonów indiańskich - Kujotem, dziewczyna staje się własnością Indianina o magicznej mocy - Psiego Brata. Kim właściwie jest Psi Brat i jak zamierza użyć mocy Kujota, czy Jimowi uda się przerwać cykl morderstw?

W tej części po raz kolejny zostaje poruszony motyw kultury indiańskiej, co wychodzi bardzo zgrabnie, wiarygodnie i przekonująco. Legenda Kujota była była już poruszana przez Mastertona w jego "Kostnicy", tym razem przywołana jest w innym kontekście. 

Część ta odcina się od poprzedniej, pierwszej części, w której poruszany był temat Voodoo. Kontynuuje wątki obyczajowe z pierwszego tomu, wprowadzając kilka nowych. Bije stąd energia i żywe tempo, poczucie humoru i szaleństwo. Podróż szlakiem indiańskich demonów wraz z najbardziej wyrazistych bohateró Mastertona nie zawiedzie czytelnika i zapewni kilka godzin z grozą, przygodą i humorem.

Ocena: 10/10

431. "Tajemnica Lorda Listerdale`a" Agatha Christie

Autor: Agatha Christie
Tytuł: Tajemnica Lorda Listerdale`a
Tytuł oryginału: The Listerdale Mystery
Data wydania: 13 maja 2015
Wydawnictwo: Dolnośląskie
Liczba stron: 264
Kategoria: kryminał








Jest to zbiór opowiadań o zwykłych ludziach, których los stawia w różnych sytuacjach i różnych rolach. Wydaje się, że wynajem domu to nic specjalnego, ale co jeśli jego właściciel zginął w tajemniczych okolicznościach? Dlaczego ktoś szuka kogoś do pracy nie z odpowiednimi umiejętnościami a z konkretnym wyglądem? Co kryje zwykły koszyk z owocami, jaki cel może mieć mąż okłamując sąsiadów? Takie pytania zadajemy sobie podczas czytania tych historii, a postaci i ich metody są zaskakujące. Zakończenia wydają się być oczywiste, ale jak to bywa z Agathą Christie, nic do końca oczywiste nigdy nie jest. 

Brakuje tu jednak detektywa z prawdziwego zdarzenia, który rozwiązuje zagadkę. Opowiadania są za krótkie i czasami szybko przychodzi rozwiązanie. Pewne jest jednak to, że autorka ma talent do tworzenia niezwykłych wątków. Postacie są niczego sobie, jednak nie da się bardzo zagłębić w ich osobowość. 

Ocena: 6/10
Tajemnica lorda Listerdale a [Agata Christie]  - KLIKAJ I CZYTAJ ONLINE

430. "Parker Pyne na tropie" Agatha Christie

Autor: Agatha Christie
Tytuł: Parker Pyne na tropie 
Tytuł oryginału: Parker Pyne Investigates
Data wydania: październik 2010
Wydawnictwo: Dolnośląskie
Liczba stron: 210
Kategoria: kryminał







Parker Pyne to człowiek, który pomaga innym osiągnąć szczęście. Jednej z kobiet dostarcza uciech młodości, jednego klienta wysyła w podróż z ważnymi, szpiegowskimi dokumentami, drugiemu znajduje żonę. Wszystko to robi po odgadnięciu o co chodzi danej osobie, po zadaniu jej kilku pytań. Niemal zawsze trafia w potrzeby klientów. Pomagają mu w tym przeróżne osoby - byli żołnierze, aktorzy, tancerze... Wyjeżdża w końcu na urlop, ale nie dane mu odpocząć. Co chwile coś się dzieje i odwraca mu uwagę od własnych przyjemności. Czasem on sam zainteresuje się sprawą, czasem to potrzebujący go odnajdują. W każdym przypadku pomaga swoim klientom. 

Książkę można podzielić na dwie części - sprawy, którymi zajmuje się w biurze oraz te na urlopie. Obie składają się z krótkich opowiadań, połączonych osobą Parkera. On sam zaskakuje. Nie jest ani psychologiem, ani detektywem, a posiada cechy obu z nich. Jest bardzo inteligentny i bystry, potrafi szybko łączyć fakty i szczegóły. Ma własne, dochodowy biznes. Otacza się ciekawymi ludźmi, a jego klienci to nieszczęśliwe osoby, które potrzebują rady. 

Język jest prosty, zdania są krótkie. Poległa niestety korekta i redakcja. Literówki i drobne potknięcia przeszkadzały w czytaniu. Ogólnie książka wypada dobrze. Pierwsza część wydaje się być ciekawsza od tej wakacyjnej. Kartki uciekają w zastraszającym tempie, a od książki nie można się oderwać. Kto jeszcze nie zna Christie, niech pozna ją z tą książką oraz jej Parkera Pyne`a. 

Ocena: 9/10

środa, 19 września 2018

429. "Zakończeniem jest śmierć" Agatha Christie

Autor: Agatha Christie
Tytuł: Zakończeniem jest śmierć
Tytuł oryginału: Death Comes as The End
Data wydania: 7 kwietnia 2016
Wydawnictwo: Dolnośląskie
Liczba stron: 244
Kategoria: kryminał








Ranisenb to młoda, niewinna i bardzo dobra kobieta - młoda wdowa, która po śmierci męża zmuszona jest do powrotu do domu swego ojca - samego kapłana ka (odprawiającego uroczystości pogrzebowe) Imphotepa. Atmosfera w domu pozostała niezmienna, a wszystkich członków rodziny traktuje z miłością, nie jest jej smutny ten powrót. Do czasu, gdy pewnego dnia jej ojciec powraca do domu z młodą konkubiną, Nofret. Jej śliczna twarz całkowicie przeczy jej poczynaniom pełnych nienawiści. W momencie, gdy cała rodzina sprzymierza się przeciw niej, a pan domu postanawia ich wydziedziczyć, śmierć wisi w powietrzu. Najpierw Nofret spada ze skał, następnie najstarszy brat, Sobek, umiera wypiwszy truciznę, później najmłodszy brat zostaje utopiony. Prawdę może odkryć tylko Ranisenb przy pomocy kochanej babci Esy oraz jej oddanego przyjaciela - Horiego. A co wtedy, gdy jedno z nich jest mordercą? 

Na początku ciężko ogarnąć kto jest kim, a nie pomagają w tym egipskie imiona, a także nawiązania do ówczesnego podziału kraju. Można odnieść wrażenie, że czyta się powieść historyczną. 

Zagadka była bardzo dobrze ukryta. Każdy miał motyw, każdy gdzieś się czaił w pobliżu, przez co wydawał się podejrzanym. Cały czas czuło się niepokój, a w głowie kłębiło się pytanie, kto będzie następny? 

Christie pisała lekkim piórem co sprawia, że przez kartki "biegnie" się wzrokiem. Umiejscowienie akcji jest wyjątkowe, w starożytnym Egipcie ok. 2000 lat p.n.e za co duży plus. Mogę przypuszczać, że to za sprawą swojego drugiego męża archeologa, zaszczepiła się w autorce miłość do historii. Książkę polecam fanom gatunku oraz miłośnikom autorki. Już nie mogę się doczekać, jaka przygoda spotka mnie następnym razem!


Ocena: 8/10


428. "Dwa tygodnie strachu" Graham Masterton

Autor: Graham Masterton
Tytuł: Dwa tygodnie strachu
Tytuł oryginału: Fortnight of fear
Data wydania: 1995 (przybliżona)
Wydawnictwo: Prima
Liczba stron: 303
Kategoria: horror








Jest to debiutancki zbiór Mastertona zawierający czternaście tekstów. Każde z nich jest zaopatrzone jest notą odautorską, która zawiera informacje w jakich okolicznościach dany utwór powstał oraz kilka słów o miejscu akcji. We wstępie zostajemy zaproszeni w ciemność... spotkamy Bestię pośpiechu. To tytułowe monstrum to metafora, będąca wprowadzeniem w arkana kolejnych opowiadań mistrza horroru. Gdy Kevin ucieka przed bestią okazuje się, że nikt oprócz niego jej nie widzi. Mijają lata i Kevin powraca do miejsca, w którym się wychował i gdzie ścigała go Bestia Pośpiechu. Okazuje się, że stwór czeka już na niego. Jest to najkrótsze opowiadanie w zbiorze, jednocześnie bardzo intrygujące. 

Po takim wstępie mamy opowiadania dłuższe i wolniejsze. Odmieniec, bo o nim teraz mowa, to pomysłowa historia o klątwie, która dotyka spotykających się mężczyzn z pewną kobietą... Mężczyźni ci stają w obliczu niekomfortowej sytuacji: muszą żyć w ciele Anny. Jak będzie wyglądała ich egzystencja? 

W opowiadaniach tych znalazło się jedno, które przez fanów gatunku zostało okrzyknięte jednym z najlepszych tekstów. Danie dla świń, bo o nim mowa, to kilkanaście ociekających krwią stron. Perfekcja, z jaką Masterton opisuje jatkę, godna jest podziwu. Ktoś kiedyś powiedział, że pisarz ten jest w stanie opisać każdą, nawet najbardziej skomplikowaną scenę. 

Masterton nie byłby sobą, gdyby do zbioru nie dodał opowieści, która wywołuje niesmak, wręcz obrzydzenie. Można tu przeczytać taki utwór, który doprowadził swojego czasu do zamknięcia pisma, które ten utwór niegdyś pokazało światu. Podczas czytania tego tekstu na jednym ze spotkań literackich, w którym uczestniczył Masterton, ludzie wychodzili z sali maksymalnie zdegustowani. To ekscentryczny, zboczony maksymalnie i kompletnie popieprzony Eryk Pasztet. Od kiedy mama powiedziała mu jesteś tym, co jesz, w jego głowie nastąpiła eksplozja chorych pomysłów. 

Antologia zawiera także mniej kontrowersyjne utwory, a jednym z nich jest Stworzenie Belindy. To bardzo pomysłowe opowiadanie o rzeźbach z piasku, a zakończenie ścina z nóg. 

Miłośnicy horroru erotycznego zasmakują w opowiadaniu Rokoko. Choć mi wydało się trochę nudne, specyficzne ujęcie erotyki przykuwa uwagę.

Znajdziemy tu także inne godne polecenia tytuły: Święta Joanna, niezwykle klimatyczne opowiadanie, w którym legenda o Joannie D`Arc odgrywa dużą rolę. Gra Bi-dżing zasługuje na oklaski ze względu na pomysł i narrację. 

Znajdziemy tu także teksty mniej urokliwe, takie jak Szósty człowiek, Bedford Row 5a, jednak w większości opowiadania powinny przypaść do gustu horrormaniakom. 

Ocena: 9/10