niedziela, 18 listopada 2018

474. "Okruchy strachu" Graham Masterton

Autor: Graham Masterton
Tytuł: Okruchy strachu
Tytuł oryginału: Feelings of Fear
Data wydania: 31 stycznia 2008
Wydawnictwo: Albatros
Liczba stron: 324
Kategoria: horror








Dzięki wydawnictwu Albatros otrzymaliśmy 14 tekstów z gatunku grozy, niestety tylko połowa z nich to teksty całkowicie nowe, nigdy wcześniej w Polsce nie publikowane. Na szczęście wybór pozostałych opowiadań został dokonany bardzo starannie, dzięki czemu mamy okazję przypomnieć sobie teksty Mastertona stojące na najwyższym poziomie. 

Po krótkim wstępie autora mamy pierwsze opowiadanie Głęboka wpadka. Możemy tu rozpoznać styl pisarza, który uświadamia nam, że nawet mała kałuża może być niebezpieczna. 

Przyjaciel w potrzebie to zaskakująca historia o równowadze umysłu, która czasem może zachwiać się w najbardziej nieoczekiwanym momencie. Głównemu bohaterowi wydaje się, że otaczający go ludzie tracą zmysły, ale rzeczywistość może przedstawiać się zupełnie inaczej. 

Indyk na zimno to wariacja na temat kryminalnych historii o rodzinie, w której jedna osoba okazuje się mordercą i próbuje otruć seniora rodu dla spadku. Okazuje się, że ktoś kogo najmniej podejrzewamy, może okazać się najbardziej niebezpieczny. 

Piknik nad Lac du Sang to mroczna i zaskakująca historia grupy kobiet, dla których czas stanął w miejscu. Otwierają one bardzo dochodowy "biznes", który wiąże się jednak z pewnym ryzykiem. Kiedy bohater przybywa w odwiedziny do posiadłości kobiet, popadnie w duże tarapaty, których główną przyczyną będą miłość i pożądanie. 

Chłopiec z Ballyholly to opowieść o zemście za złe traktowanie i niesprawiedliwość tego świata. Zemsta to potężne uczucie, dlatego Masterton radzi na nią uważać, ponieważ czasem może przybrać fizyczny wygląd i pokaźne rozmiary. 

Najnowszy tekst autora umieszczony w utworze Syn Bestii, to groteskowa opowieść o seryjnym mordercy, który bardzo długo pozostaje nieuchwytny. Policjantka prowadząca śledztwo użyje bardzo niekonwencjonalnej metody, aby go złapać. 

Ostatnim nowym tekstem jest Prasa. Ta krótka, zakończona humorystycznym morałem historia przedstawia nam pewnego pisarza, który radził sobie z nieprzychylnymi krytykami w bardzo brutalny i zaskakujący sposób. 

Książka jest niespodzianką dla fanów krótkich opowiadań Mastertona. Teksty zarówno premierowe jak i starsze, nieprzypomniane czytelnikom od prawie 10 lat są nie lada gratką. Warto zapoznać się z tą książką, gdyż krótkie formy brytyjskiego mistrza grozy niejednokrotnie są tak dobre jak jego pełnowymiarowe powieści. 

Ocena: 7/10

czwartek, 15 listopada 2018

473. "Mapy twoich myśli" Tony Buzan

Autor: Tony Buzan 
Tytuł: Mapy twoich myśli
Tytuł oryginału: The Mind Map Book. Radiant Thinking. The Major Evolution in Human Thought
Data wydania: 2014 (przybliżona)
Wydawnictwo: Aha!
Liczba stron: 296
Kategoria: poradnik  







Temat map myśli już kiedyś mnie bardzo zaciekawił, ale nie zagłębiałem się w niego. Na książki Tony`ego Buzana natknąłem się zupełnie przypadkiem, gdy szukałem książek na temat ćwiczenia pamięci. 

Ludzie robią notatki przeważnie na dwa sposoby: w formie narracyjnej - spisują treści komunikatów w formie zdań, w formie hierarchicznej - lista kategorii i podkategorii oznaczanych literami bądź cyframi. Starają się używać kolorów, aby najważniejsze rzeczy od razu zapadały w pamięć. 

Stosowanie kolorów to jedna z zasad notowania poprzez mapy myśli, które ułatwiają zapamiętywanie treści. To, co w tej książce najbardziej mi się spodobało, to przykłady jak mapy myśli poprawiały efektywność nauki u różnych ludzi. Bardzo ciekawa była historia piątkowej uczennicy, która im lepsze i dokładniejsze miała notatki, tym gorzej się uczyła. Poświęcała cały swój czas na robienie idealnych i zgrabnych zapisków, nic kompletnie z nich nie wynosząc. Gdy tylko zmieniła swój sposób notowania, jej średnia wróciła do pierwotnego stanu. 

Mapy myśli naprawdę pomagają. Notując tak, jak opisuje to Buzan wyzwalamy kreatywność, bo każde zapisane przez nas hasło wyzwala kolejne, możemy się zdziwić, dokąd zaprowadzą nas nasze myśli. 

Ocena: 8/10

środa, 14 listopada 2018

472. "Neofita" Guy N. Smith

Autor: Guy N. Smith
Tytuł: Neofita
Tytuł oryginału: Neophyte
Data wydania: 1991 (przybliżona)
Wydawnictwo: Phantom Press
Liczba stron: 233
Kategoria: horror







Wioska Hope jest przeklętym miejscem. Ludzie żyją w ciągłym strachu i nic na to nie mogą poradzić. Dawniej palono tu na stosie czarownice, teraz cały teren został przeklęty przez największą z nich - Hilde Tarrat. Mieszkańcy unikali jej jak ognia, ona zaś towarzystwa zwykłego pospólstwa. Dom Tarratów był przesiąknięty złem, w każdym koncie czaiły się złośliwe cienie, a nocami chata zamieniała się w piekło. Hilda i jej mąż odprawiali na strychu magiczne rytuały wraz kilkoma innymi dziwnymi ludźmi. Życie w Hope toczyło się swoim normalnym trybem aż do dnia, w którym Hilda odkryła, że jej mąż Artur zdradził ją z inną kobietą. Przekleństwo rzucone na Artura zadziałało bardzo szybko - byk zmasakrował jego ciało, gdy ten jak co dzień przyszedł do pracy. Hilde został już tylko jej mały syn Joby. To na niego spadła rola kontynuatora dzieła swojej matki.

Gdy Joby dorósł był silnym młodzieńcem, matka już dawno umarła pozostawiając po sobie nasienie zła, które wylęgało się w wiosce. Okoliczni mieszkańcy unikali chłopaka, a dzieci przezywały go i przeklinały przy każdej okazji. Joby był normalnym chłopcem, chciał uciec od tego, czym zajmowali się jego rodzice. 

W przeciągu kilku dni zginęło kilka osób, które pojawiły się przy Jobym. Mieszkańcy Hope chcieli go zabić, jednak bali się tego. Wiedzieli, że ogromne przekleństwo właśnie się ziszcza i nie ma już odwrotu...

Wszystkie książki Guy`a N. Smitha mają w sobie coś, co przykuje naszą uwagę. Ta książka już od początku raczy nas ciekawymi scenami. Główną jej zaletą jest klimat, który został oddany z niezwykłą starannością. W wiosce Hope panuje specyficzna atmosfera niepokoju, lęku, paranoi i ucieczki, która nigdy  nie będzie mogła dojść do skutku. Bohaterowie zostali realistycznie przedstawieni. Joby szczególnie zyskuje sympatię, jest miłą osobą, która często zastanawia się nad ludzką egzystencją i złem. Są również i minusy. Niektóre sytuacje się powtarzają, przez co książka wiele traci. Jak na średnią i naciąganą opowiastkę o starej wiedźmie Smith ciekawie ją zaaranżował. 

Jest to dobra książka, jedna z lepszych w dorobku autora. Dziełem sztuki nie jest, ale poprzez charakterystyczny i ciekawy sposób pisania autora zwykła historia zmienia się w nieprzeciętną, klimatyczną ucieczkę od zła. 

Ocena: 8/10

471. "Siła nawyku" Charles Duhigg

Autor: Charles Duhigg
Tytuł: Siła nawyku
Tytuł oryginału: The Power of Habit
Data wydania: 3 kwietnia 2013
Wydawnictwo: Wydawnictwo Naukowe PWN
Liczba stron: 424
Kategoria: psychologia  







Przez ponad 400 stron tę książkę czyta się jak dobrą powieść. Autor zapoznaje nas z tajnikami uczenia się, zmiany, wypracowywania i nabierania nawyków, opisując w każdej z trzech części aspekty tego zagadnienia. 

W pierwszej części autor skupia się na przyzwyczajeniach. Pokazuje neurologiczne podstawy tworzenia się ich w naszym mózgu. Poznamy historię Eugene`a i jego żony, oraz ulubioną uczestniczkę badań nad nawykami amerykańskich naukowców - Lisę Allen. Te historie potrafią zmotywować do zmian i lepszego życia. 

Druga część jest trochę bardziej analityczna, ale nie mniej ciekawa. Duhigg opisuje nawyki korporacji, które odniosły międzynarodowy sukces, opierając je na ludzkich pragnieniach, ale także wskazuje na to, jak katastrofalne skutki może mieć każda drobna zmiana nawyków w pracy szpitala. 

Ostatnia, trzecia część to już nawyki w świecie społecznym i historia m.in. Martina Luthera Kinga Juniora i jego ruchy na rzecz walki o prawa obywatelskie. W jaki sposób można zmienić myślenie ludzi? Większych grup? Jak zbudować największy kościół wyznawców religii w Stanach Zjednoczonych? W końcu, czy można uniewinnić mordercę, który jednoznacznie udowodni, że do popełnienia zbrodni popchnęły go wypracowane przez wiele lat nawyki?

Maksymą przewodnią tej książki jest powiedzenie pewnego majora (którego poznacie na kartkach tej książki), który miał zwyczaj powtarzać: "Mówię ci, jeśli taki wieśniak jak ja, jest w stanie się tego nauczyć, to znaczy, że może to zrobić każdy. Cały czas powtarzam moim żołnierzom, że nie ma rzeczy niemożliwych, jeśli tylko wykształcisz właściwe nawyki".

Ile w tym wszystkim prawdy? Przekonaj się inwestując w tę książkę. Ona może pomóc ci zmienić  nawyki, a potem Ciebie i Twoje życie - na lepsze.

Ocena: 8/10 Siła nawyku [Charles Duhigg]  - KLIKAJ I CZYTAJ ONLINE

wtorek, 13 listopada 2018

470. "Las" Guy N. Smith

Autor: Guy N. Smith
Tytuł: Las
Tytuł oryginału: The Wood
Data wydania: 1992 (przybliżona)
Wydawnictwo: Phantom Press
Liczba stron: 188
Kategoria: horror








Las Droy był od lat miejscem przez wszystkich omijanym. Swoją złą sławę zyskiwał przez lata. Jak mówią miejscowi, kto raz wejdzie do lasu, gdy mgła nadciąga z nad oceanu, ten nigdy już z niego nie wróci. 

Tej nocy miało być inaczej. Carol Embelton, młoda dziewczyna, wyszła wcześniej z dyskoteki wiejskiej, na którą poszła tym razem bez Andy`ego, z którym rano się pokłóciła i chciała go zostawić, gdyż nie miała już ochoty na zabawę i zaloty podpitych miejscowych. Żeby szybciej dotrzeć do domu, wybrała drogę przez las, do którego jednak od miejsca zabawy było kilka mil, które musiała pokonać pieszo. Zatrzymała jeden z nadjeżdżających samochodów i poprosiła o podwiezienie. Nie przeczuwała, że kierowcą okaże się zboczeniec i maniakalny morderca, który po krótkiej podróży zażądał od Carol zapłaty w postaci aktu seksualnego. 

Przestraszonej dziewczynie jakoś udało się wyrwać z jego rąk, przestraszona pobiegła w gęstwinę drzew... to jednak nie ocaliło jej życia. Tym samym potwierdziła się miejscowa legenda o lesie Droy. Następnego dnia chłopak panny Embelton - Andy Dark, zaniepokojony jej ciągłą nieobecnością w domu zaczyna poszukiwania. Wkrótce okazuje się, że tak jak i ona zniknął także morderca, którego policja tropi za kilka zabójstw na tle seksualnym. Zrozpaczony chłopak za wszelką cenę postanawia odkryć, co kryje tajemniczy i mroczny las Droy. Czy wyjdzie z tego cały? 

Las nie będzie dla orientujących się w powieściach Smitha zaskoczeniem, a nawet więcej. Książka nie wychodzi poza ramy stylistyczne i fabularne: złe miejsce, czyhające wszędzie, nieodgadnione i niezrozumiałe dla otoczenia starożytne moce, dziwne okoliczności przez które bohaterowie zostają wplątani w fabułę. Wszystko to już było. To jednak, co odróżnia tę książkę to las, miejsce którego jak mieszkańcy miasta - boimy się, nie czujemy się w nim pewnie, a często nawet obco. 

Osobiście uważam twórczość Smitha za interesującą głównie z jednego powodu - potrafi on jak mało kto, w oszczędny sposób przedstawić wydarzenia i bohaterów, opisy skrócić do minimum, a całość pozostawić zrozumiałą. To jednak powoduje, że jego książki bardziej przypominają opowiadania. 

Las na tle innych powieści tego pisarza wypada bardzo dobrze, wyróżnia się dobrze skrojoną fabułą, ciekawie przedstawionym tematem. Mała ilość bohaterów powoduje natężenie odczuwalnych emocji i większe przywiązanie do nich, co jest niewątpliwym plusem książki. 

Ocena: 5/10 

niedziela, 11 listopada 2018

469. "Warren Buffett o biznesie. Zasady guru z Omaha" Richard J. Connors

Autor: Richard J. Connors
Tytuł: Warren Buffett o biznesie. Zasady guru z Omaha
Tytuł oryginału: Warren Buffett on Business: Principles from the Sage of Omaha
Data wydania: 25 listopada 2011
Wydawnictwo: MT Biznes
Liczba stron: 280
Kategoria: biznes/finanse




Warren Buffett to legenda inwestowania. To ktoś, kto powinien być dla wszystkich wzorem i guru dla wszystkich inwestorów. Czy to ciągle najbogatszy człowiek na świecie? Może już nie, ten ranking zmienia się co roku. To na pewno człowiek, który o inwestowaniu wie bardzo dużo. Właściciel Berkshire Hathaway to nie tylko inwestor, ale biznesmen, który zarządza ogromnym holdingiem finansowym. Na rynku jest wiele książek opisujących jak Warren Buffett inwestuje, jaka jest jego strategia i jak podchodzi do pomnażania pieniędzy. Są też filmy o biznesie oraz książki, które warto obejrzeć czy przeczytać, gdy chce się iść na swoje. 

Jest tylko jedna pozycja, która opisuje jak Warren Buffett zarządza swoją firmą - Berkshire Hathaway. Richard J. Connors w książce Warren Buffett o biznesie. Zasady guru z Omaha przedstawia wybrane fragmenty listów, które Buffett napisał do akcjonariuszy Berkshire Hathaway, a które dotyczą nie samych strategii inwestowania, a bardziej w jaki sposób Buffett traktuje akcjonariuszy, partnerów biznesowych i pracowników. W tej książce o biznesie nie znajdziemy opisów filozofii inwestowania. Książka ta przedstawia zasady i praktyki zarządzania biznesem stosowane przez Buffetta przez dziesięciolecia w komunikacji z pracownikami i akcjonariuszami jego wehikułu inwestycyjnego. 

Książka to w dużej mierze wybrane fragmenty listów do akcjonariuszy Berkshire Hathaway, które Warren Buffett pisze osobiście. Książki o biznesie opisują różne sytuacje, ale żadna nie jest zbiorem jednego z największych i najważniejszych biznesmenów naszych czasów. Znajdziemy więc potwierdzenie, że najbogatszy człowiek świata traktuje swoich akcjonariuszy jak wspólników.  W rozdziale o kulturze korporacyjnej dowiemy się dlaczego to właściciele dzwonią do Buffetta w sprawie sprzedaży firmy, a nie odwrotnie. 

Ci, którzy planują rozpocząć swoją przygodę na rynku kapitałowym powinni przeczytać o jego sposobie inwestowania. To książka dla managerów na wyższych stanowiskach, przedsiębiorców oraz ludzi, którzy stawiają pierwsze kroki w biznesie. Polecam ją wszystkim prezesom i właścicielom spółek. Ta książka pokazuje, jak zarządza biznesem i w jaki sposób traktuje pracowników najbogatszy człowiek świata. Można się od niego wiele nauczyć.

Ocena: 8/10



sobota, 10 listopada 2018

468. "Ofiara" Graham Masterton

Autor: Graham Masterton
Tytuł: Ofiara
Tytuł oryginału: Sacrifice
Data wydania: 1999 (przybliżona)
Wydawnictwo: Rebis
Liczba stron: 362
Kategoria: thriller







Trzon fabularnych thrillerów Mastertona stanowią bez wątpienia przerażające polityczne scenariusze. Były w Krzywej Sweetmana, Ikonie i mamy je także w Ofierze. Globalne spiski zakrojone na szeroką skalę, zdrady, zamachy, morderstwa, podwójni agenci. 

Ofiara z 1985 roku jest rozwinięciem pomysłu użytego 2 lata wcześniej w Ikonie. Masterton kolejny raz zadaje pytanie "co by było, gdyby?". Fabuła powieści koncentruje się na ponownym zdefiniowaniu wpływów USA i ZSRR. Sowieci zgadzają się wycofać swoje poparcie dla działań na Kubie, natomiast amerykańscy żołnierze zrezygnują ze stacjonowania w Europie. Na Starym Kontynencie lada moment dojdzie do rewolucyjnych zmian, które zmienią oblicze świata. 


W tej grze stawką jest bezpieczeństwo całego świata i weźmie w niej udział wiele osób. Trudno wskazać głównych bohaterów powieści, ponieważ jest ich tu wielu i każdy spełnia swoją określoną funkcję. W obliczu największej w historii ludzkości zdrady wezmą udział Amerykanie, Anglicy, Rosjanie, Niemcy a także przedstawiciele innych narodowości. Poznamy Michaela Townsenda, który jest specem od komputerów. Charlesa Krogha, agenta, który będzie musiał wrócić do służby czy rosyjskiego marszałka T.K. Gołowanowa, który jest jednym z najpotężniejszych ludzi na świecie. Tę ekipę uzupełni m.in. sadystyczna niemiecka prostytutka Inga Schultz skrywająca mroczną tajemnicę, Prezydent Stanów Zjednoczonych, premier Wielkiej Brytanii czy młody i gorliwy senator David Daniels. Losy wszystkich tych ludzi będą się splatać ze sobą na tle największego na świecie politycznego manewru. 

Masterton jest pisarzem, który nigdy nie hamuje swojej wyobraźni, dlatego przedstawione wydarzenia, choć mało prawdopodobne, wydają się być wiarygodnie opisane i dostarczają masę rozrywki. Niesie to ze sobą niestety pewne wady. Fabuła, która osiąga taką skalę jak w tej książce, nadawała by się na powieść liczącą sobie tysiące stron. Skupienie tylko na kilku bohaterach, którzy są marionetkami nie wpływa dobrze na realizm powieści. Czytelnikowi wydaje się bowiem, że wydarzenia opisywane w książce są pozbawione sensu. Można powiedzieć, że w efekcie dostajemy powieść dość naiwną, za mało rozbudowaną, aby uwierzyć we wszystko co czytamy. Od książki mimo to trudno jest się oderwać. Jest zasługą stylu autora i jego umiejętnością tworzenia nietuzinkowych bohaterów. 

Ofiara to powieść wciągająca, dostarczająca sporo rozrywki, ale uczciwie trzeba przyznać, że jest to jeden z gorszych thrillerów Mastertona. Pomimo genialnego pomysłu, którego rozwinięcie w powieści było ambitnym zadaniem, czytelnik pozostaje po przeczytanej książce ze sporym niedosytem. Jesteśmy ciekawi, jak potoczą się dalsze losy bohaterów, a także co stało się po tragicznych wydarzeniach.

Ocena: 6/10